Tour de France: Paris, 12ème – Ma Mamie Hippie

As the official Tour de France is in full force, our Tour de France, Paris edition, is starting to wind down (see all features here). Today I’m so happy have French textile and home designer Sarah Caniot of Ma Mamie Hippie to give us a tour around the arrondissement she calls home – the 12ème (75012). She was sweet enough to write in French and English, so I love that it’s a bi-lingual look at her neighborhood through the eye of a true local. Clearly food plays a big role in how she sees the city!

From Sarah:
We live in the 12th arrondissement of Paris, between Gare de Lyon and Nation. Every Saturday morning, we will do our shopping at the market Aligre, two steps from home.

Nous habitons dans le 12ème arrondissement de Paris, entre Gare de Lyon et Nation. Tout les Samedis matin, nous allons faire nos emplettes au Marché Aligre, à deux pas de chez nous.
After our little shopping of fruits and vegetables, we like to go for a coffee in a bar that is always crowded around the corner from the market (it’s a café / tabac that is opposite the flower market).

Nous aimons, après avoir fait nos petites courses de fruits et légumes, nous poser prendre un café dans un bar toujours bondés de monde et qui se trouve autour du marché (c’est un café/tabac qui se trouve en face du marché aux fleurs extérieurs).
We have our traders that we regular: the exterior Bio stand, the interior Italian and poultry stand is a priority! Aligre market full of small stalls selling great products at cheap prices… We have friends who live far away from the 12th and come do their shopping here! The market is open every day except Monday from 8 to 13h until 14h on weekdays and weekends.

Nous avons nos petites habitudes de commerçants: à l’extérieur au Stand Bio, à l’intérieur Stand Italien et Volailles en priorité ! Le marché Aligre regorge de petits stands vendant de très bons produits à pas cher…nous avons des amis qui habitent à l’opposé du 12ème et qui viennent faire leur marché ici ! Le marché est ouvert tout les jours sauf le lundi de 8h à 13h en semaine et jusqu’à 14h le week-end.
Around the market, there are many shops open all week that we frequent: a wonderful BIO bakery: Moisan, a wine bar: Le Baron Rouge, a wine shop, a cafe that makes mint tea, a Grainerie that sells herbs, grain weight (pasta, rice) and dried fruit … We love the area because it is not something you find everywhere, a garden / greenhouse a little off from the market where all the members to the Aligre community can plant their flowers or grow their own vegetables!

Autour du marché, il y a plusieurs commerces ouvert toute la semaine auxquels nous allons souvent: une magnifique boulangerie BIO : MOISAN, un bar à vin: Le Baron Rouge, un caviste, un café qui fait du thé à la menthe, une Grainerie (en photo) qui vend des herbes aromatiques, et des céréales au poids (pâtes, riz) ainsi que des fruits séchés…nous adorons cet endroit car il n’en existe pas beaucoup, un jardin/Serre un peu plus excentré du marché où tout les adhérents à la commune libre d’Aligre peuvent planter leurs fleurs ou faire pousser leurs légumes !
The Art Deco door is on rue des Citeaux, close to the market.

La porte Art déco (en photo) se trouve rue des Citeaux, à deux pas du marché.
The portrait photograph is one of our favorite retailers, his name is Jean-Claude and runs a small restaurant called “Le Petit Quercy” in 114 Boulevard Diderot, a small place with few tables inside and outside …

Le portrait en photo est l’un de nos commerçants préférés, il s’appelle Jean-Claude et tient un petit restaurant qui s’appelle “Le Petit Quercy” au 114 Boulevard Diderot, c’est un tout petit endroit avec quelques tables en intérieur et extérieur…
We love it because he sells products from the southwest, either in the next grocery store or restaurant next door which can also be taken to go. All products are fresh and cut on the spot, for a foie gras sandwich, for example, or a plate of cold cuts whose quality is top! We all know that the boss as “habitués” [regulars], because we go once or twice a week, it’s our “canteen”!

Nous adorons cet endroit car ce sont des produits du Sud-Ouest qu’il y vend, que ce soit dans du côté épicerie ou du côté restauration à emporter ou surplace. Tout les produits sont frais et découpés à la minute comme pour un sandwich au fois gras par exemple ou pour une assiettes de charcuteries dont la qualité n’est plus à prouver ! Nous connaissons autant le patron que les habitués, car nous y allons une à deux fois par semaine, c’est notre “cantine” !

Thanks, Sarah!
Guest post by Ma Mamie Hippie (et le blog).
See Sarah’s super cute “sneak peek” on D*S.


  • We always stay in the Bastille area so the 11th & 12th are our “home”.

    The Aligre market is fabulous. I stand in the crowded pathway among the fruit & vegetable stalls. The bright colors, the sun warming a fall morning, the sounds of the vendors shouting their wares, the fresh produce aromas wafting over me…I know I am alive & in Paris. And my only thought is “Gawd, I love this place!”

    Our favorite resto in the 12th is A La Biche au Bois near the west corner of r. de Lyon & av. Ledru Rollin. Bertrand & Celine run a classical bistro specializing in game hence the name. And they both speak English. They are closed Sat.& Sun. Reservations are a must. We book as early as they start serving so we have a chance to visit with them. The place is dead empty. By the time we leave, there’s not a table to be had.

  • I am going to Paris for a week in September and am getting so excited reading these posts! I’ve been marking “must-sees” on a map of Paris in my Google maps on my droid… little pocket reference of my own from all of the recommendations I’ve been reading on blogs. Merci!

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